Quelle est la durée de vie d’un chat ?

Les chats vivent de plus en plus longtemps. Grâce aux améliorations apportées à la nutrition et à la médecine vétérinaire, notamment les vaccins et les agents thérapeutiques, les chats vivent jusqu’à plus de 15 ans et, dans certains cas, plus de 20 ans. L’espérance de vie dépend de beaucoup de choses, y compris d’un facteur important : avez-vous un chat d’intérieur ou d’extérieur ?

Les chats d’intérieur vivent généralement entre 12 et 18 ans. Beaucoup d’entre eux peuvent vivre jusqu’au début de la vingtaine. Le plus vieux chat signalé, Creme Puff a vécu jusqu’à l’âge incroyable de 38 ans.

Les chats d’extérieur vivent généralement moins longtemps parce qu’ils sont plus susceptibles d’être impliqués dans des accidents tels que des accidents de la route ou des attaques canines. Les chats d’extérieur sont également plus sensibles à plusieurs virus mortels, dont le virus de l’immunodéficience féline (FIV) et la leucémie féline qui se propagent par les combats entre chats ou autre type de contact avec un chat infecté.

Quel âge a véritablement mon chat, en comparaison à un âge humain ?

Pour se rendre compte du véritable âge d’un chat et de son niveau de vieillesse, on utilise souvent la formule suivante : multiplier l’âge réel d’un chat par cinq pour obtenir son âge en années « humaines ».

Cette formule est en réalité relativement inexacte, car ce calcul implique une très grande durée de l’enfance pour le chat. Un tableau produit par l’American Animal Hospital Association et l’American Association of Feline Practitioners compare beaucoup mieux les étapes de la vie humaine et féline :

Âge du chat

Équivalent en âge humain

0-1 mois0-1 an
2-3 mois2-4 ans
4 mois6-8 ans
6 mois10 ans
7 mois12 ans
12 mois15 ans
18 mois21 ans
2 ans24 ans
3 ans28 ans
4 ans32 ans
5 ans36 ans
6 ans40 ans
7 ans44 ans
8 ans48 ans
9 ans52 ans
10 ans56 ans
11 ans60 ans
12 ans64 ans
13 ans68 ans
14 ans72 ans
15 ans76 ans
16 ans80 ans
17 ans84 ans
18 ans88 ans
19 ans92 ans
20 ans96 ans

Continuez d’ajouter quatre années pour chaque année qu’un chat a la chance de vivre après l’âge de 20 ans.

Que se passe-t-il lorsqu’un chat vieillit ?

Le processus de vieillissement s’accompagne de nombreux changements physiques et comportementaux :

  • Le système immunitaire des chats plus âgés est moins capable de repousser les envahisseurs étrangers.
  • La peau est plus mince et moins élastique, sa circulation sanguine est réduite et elle est plus sujette aux infections.
  • Les chats plus âgés se toiletteront moins efficacement que les chats plus jeunes, ce qui entraîne parfois des problèmes de nattes de poils, d’odeur de peau et d’inflammation.
  • Les griffes des félins vieillissants sont souvent envahies, épaisses et cassantes et devront être coupées plus souvent.
  • La perte auditive est fréquente chez les chats d’âge avancé.
  • Le vieillissement s’accompagne également de nombreux changements dans les yeux. Une légère opacité du cristallin est un changement courant lié à l’âge et, dans la plupart des cas, ne diminue pas de façon appréciable la vision d’un chat. Cependant, plusieurs maladies – en particulier celles associées à l’hypertension artérielle – peuvent sérieusement et irréversiblement altérer la capacité de voir d’un chat.
  • Les maladies dentaires sont extrêmement fréquentes chez les chats âgés et peuvent entraver l’alimentation et causer des douleurs importantes.
  • Bien que de nombreuses maladies différentes puissent causer une perte d’appétit, chez les chats âgés en bonne santé, une diminution de l’odorat peut être en partie responsable d’une perte d’intérêt pour la nourriture. Cependant, l’inconfort associé aux maladies dentaires est une cause plus probable de réticence à manger.
  • Les reins des félins subissent un certain nombre de changements liés à l’âge qui peuvent finalement entraîner une altération de leur fonction ; l’insuffisance rénale est une maladie fréquente chez les chats plus âgés et ses signes sont extrêmement variés. La détection précoce des changements dans les reins améliorera la qualité de vie.
  • La maladie dégénérative des articulations, ou arthrite, est fréquente chez les chats âgés. Bien que la plupart des chats arthritiques ne deviennent pas trop boiteux, ils peuvent avoir de la difficulté à accéder aux bacs à litière, à la nourriture et à l’eau, surtout s’ils doivent sauter ou monter les escaliers pour s’y rendre. Les chats souffrant d’arthrite ou d’une maladie articulaire peuvent se toiletter moins souvent et sont moins enclins à apprécier une tape sur le dos ou la queue.
  • L’hyperthyroïdie (qui entraîne souvent une suractivité), l’hypertension artérielle, le diabète sucré, les maladies inflammatoires de l’intestin et le cancer sont tous des exemples d’affections qui, bien que parfois observées chez les jeunes chats, deviennent plus fréquentes chez les chats avec l’âge.
  • Chez l’homme, les changements du vieillissement dans le cerveau contribuent à une perte de mémoire et à des altérations de la personnalité, communément appelées sénilité. Des signes similaires sont observés chez les chats âgés : errance, miaulements excessifs, désorientation apparente et absence d’interaction sociale.

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